パソコンのチップセットとは一体何のセットの事?

「チップセットには○○を搭載」「チップセット内蔵○○」 なんてフレーズを、PCのスペック表や解説などでよく見かけると思います。
「チップセット」というのだから、 その言葉どおりチップをセットにしたもの・・なんですが、 具体的に「チップセット」とはどういったものの事を指し、 どういった働きをするものなのでしょうか。

以下、チップセットに関する説明を書いています。 かなり噛み砕いた表現で書いていますので、 おかしいと思われる部分もあるかもしれませんが、「そんな感じのものなのか」と 思って読んで頂けると有難いです。
まず身の周りのデジタル機器には、LSI(Large Scale Integration) という小さな半導体部品が使用されており、それらは半導体チップなどと呼ばれます。
PCに関してもCPUやメモリ、拡張パスなど、 様々な機能を持つLSIが組み合わさって構成されていますが、 機能させるにはそれらパーツ間のデータのやりとりを制御する回路が必要となります。 それらの回路を集約し、互いのデータを仲介する役割を担うのがチップセットです
よく、「○○チップセット搭載のマザーボードを採用!」 などというように、チップセットの性能の良さを謳ったマシンを見かける事がありますが、 CPUやメモリ、グラフィックス他、各パーツの性能が高くても、 それらデータの相互接続を担うチップセットの性能が低ければ、 当然マシンのパフォーマンスに大きく影響する事になるため、 搭載しているチップセットの性能を見ることは、マシンを選択する際にも重要なポイントです。
マザーボードに装着する事のできるCPUは、チップセットの種類によって限定されてしまうので、 言い換えればチップセットの性能がそのマシンの性能を限定してしまう、と言っても過言ではないと思います。
今でこそ、そのようなチップセットを利用する事は当然とされていますが、 昔のマシンなどでは、CPU周辺の機能などは汎用のLSI等を組み合わせて設計していました。
しかし汎用の部品を組み合わせるよりも、CPUやメモリ、周辺I/O、PCI Expressなどの拡張バス 等の回路を集約したPC用のチップセットを使用したほうが部品が少なく済み、 技術面やコスト面においてもメリットが高いことから、 チップセットが開発・使用されるようになっていきました。
当初はメーカーで独自に開発される事も多かったチップセットですが、 マシンの低価格化や高性能チップセットの需要の増加などに伴い、 コスト面などで独自の開発が難しくなり、 今現在に見られるような、 半導体メーカーのチップセットを使用してマシンを製造するケースが主流となりました。
一般的なPCでは、内部の構成の殆どがチップセットで提供されており、 1つの半導体チップに全てに機能をまとめた1チップ構成のものもありますが、 多くは開発サイクルの違いなどを考慮した2チップでの構成となっています。
2チップ構成のものにおいては、 CPU、及びメモリインターフェースなどの制御回路が接続されているチップの方を ノースブリッジ、 周辺I/O等が接続される方をサウスブリッジと呼ぶことが多いです。
また、グラフィックス機能を統合したチップセット(価格の低いマシンに搭載されている事が多い) においては、メインメモリの一部をビデオメモリとして使用する事が ある為、ノースブリッジに内蔵される事が多くなっています。
まとめると、チップセットとは CPUやメモリ、グラフィックスやディスクなどの機能・周辺回路を 集積したチップの集まりを指し、 各パーツ間のデータの受け渡し、及びシステムの基礎的な部分の 管理などを行っています。
非常に要約した文章となりましたが、 大体のイメージをつかんで頂けたなら幸いです。

以上、チップセットに関しての記事でした。
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2007.12.12 Wednesday | PC設定関連・豆知識 | - | trackbacks(0) | 記事URL
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